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关于第一阶段中美经贸协定对侵犯商业秘密的举证责任规定

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发表时间:2020-04-15 00:00




   115日中美第一阶段经贸协议签署完毕,其中对侵犯商业秘密的举证程序有进一步详细规定。该协议的第1.5条规定对侵犯商业秘密的民事诉讼程序适当加重被告方的举证责任,只要商业机密的持有人已经提交了初步证据,包括间接证据,有合理迹象表明被告方盗用了商业秘密,没有侵犯商业秘密的举证责任就转移给被告方,要求被告人证明持有人确定的商业秘密在特定人群中已广为人知,已经不构成商业机密,因而没有侵犯原告的商业秘密。

   关于原告可以提供哪些初步证据的问题,在1.5条的第二款细化为,只要商业机密持有人可以证明以下之一情形即可:(i)被告方有机会获取商业秘密的证据,而被告方使用的信息与该商业机密在实质上相同;(ii)被告方已披露或已使用该商业机密或该商业机密有被披露或被使用风险;(iii)被告方盗用其商业秘密的其他证据。

   对比中国法院现有商业秘密侵权案件的举证规定,《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》 第十四条规定,原告应当证明其拥有的商业秘密符合法定条件、被告当事人的信息与原告商业秘密相同或者实质相同以及被告采取不正当手段的事实。协议明显弱化了原告必须证明被告采取了不正当手段来获取商业秘密的举证责任,原告只要证明被告有机会、有可能获得商业秘密,比如被告原来在原告的公司生产研发部门担任技术员,被告的工作岗位可以接触到原告的正在研发的一项试剂配方,接触的方式可以是被告阅读过工作流程文件,阅读过试剂配方的公式,保管过一瓶与试剂有关的药水等,都属于有机会获取试剂配方。原告不再需要证明被告有偷盗、窃取该文件、该药水的行为。

   协定1.5条允许原告可以提交间接证据来合理判断被告盗用商业秘密,这类间接证据可以包括用来指控被告侵权,但逻辑推定色彩强烈的证据,如措词为“可以认定为……”或“宜认定为……”,即原告可以合理地怀疑被告侵犯了商业秘密。这一条规定非常具有威慑力,将法院原来要求原告举证被告采取了不正当手段这一环节予以明显弱化,只要发生一则与被告相关的侵犯商业秘密的后果,则可以合理地推断被告采取了不正当手段,涉嫌侵犯商业秘密。

   综合评析第一阶段经贸协议的其它条款,对知识产权权利人的保护力度进一步提升,对涉嫌侵犯知识产权的侵权人施加了更严苛的证明责任。涉嫌侵权一方若不能有效地证明未侵权,则可以合理地推定其侵权,并承担侵权责任后果。

涉及中美跨境业务的中国企业应当高度重视知识产权合法合规风险,应建立知识产权合法合规使用的管理体系,强化知识产权的保护力度。



                                        作者:李竹影

                                         高级合伙人、仲裁员




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